una supergigante azul viajando al ocho% de la velocidad de la luz

Se llama S4714 y orbita el orificio negro supermasivo Sagitario A * a 24.000 quilómetros por segundo; esto es, un ocho% de la velocidad de la luz. No está sola, es la pupila aventajada de una serie de estrellas que se han descubierto muy cerca del orificio y que suponen una ocasión de oro para conocer mejor todo cuanto rodea al enorme monstruo que habita el corazón de nuestra galaxia.

Durante años, se ha creído que S2, hasta hace poco considerada la “estrella más próxima a Sgr A*”, era la más veloz. Hace unos meses, un equipo de la Universidad de Colonia encontró una estrella aún más próxima, la S62. Con una órbita de nueve con nueve años y un periapso de dos.400 millones de quilómetros, menos que el promedio entre Urano y el Sol, parecía una aspirante fuerte a quitarle el pódium a la S2.

Al fin y al cabo, en frente de S2 (a un tres% de la velocidad de la luz), S62 alcanzaba el sesenta y siete%. No obstante, la S4714 le ha adelantado por la derecha. Y lo hace, esencialmente, pues su órbita es exageradamente excéntrica. Prácticamente tanto como es físicamente posible, de hecho. Eso le deja recorre el centro de la Galaxia a unas velocidades de infarto.

Estrellas bailarinas

En mayo de este año 2020, el Very Large Telescope (VLT) del Observatorio Europeo del Sur (ESO) lograba probar que las estrellas que orbitan Sgr A* se mueven como lo pronosticaba la teoría general de la relatividad: como un rosetón y no como una elipse estable. Es solo una muestra de de qué manera algo tan supuestamente poco práctico como las “carreras de estrellas” en la Vía Láctea pueden asistirnos a prosperar nuestra entendimiento del Universo. Algo que, desde hace más de 100 años prácticamente siempre y en todo momento significa una sola cosa: que Einstein llevaba razón.

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