Miles y miles de aerogeneradores se aproximan al final de su vida útil, la enorme pregunta es qué vamos a hacer con sus zapas después

Después de años en los que los comburentes fósiles han dominado buen una parte del mix de generación eléctrico, las energías renovables han llegado como la opción alternativa limpia de producir electricidad. No obstante, no hay ninguna forma de generación eléctrica que tenga un impacto ambiental nulo.

Bestseller No. 1
Zacro Cargador Mando PS5, Estación de Carga Rápida Doble USB para Playstation 5/PS5, Soporte Mando PS5, Base de Carga Portátil con LED Indicador y Cable USB extraíbles, Blanco
  • CARGADOR DUAL CONTROLLER: con 2 puertos adaptadores Micro USB incorporados. 3,5 - 4 horas de carga completa. No es necesario esperar más tiempo para cargar 2 controladores PS5. Ahorre tiempo y diviértase más.
  • INDICADORES LED: el indicador LED incorporado en la pantalla de fuentes indica claramente el estado de carga. Carga de conexión de cable USB. Rojo para cargar, azul para carga completa o en espera. Es útil conocer el estado.
  • SOPORTE DE CONTROLADORES SEGUROS: este cargador de controlador PS5 soporta puertos adaptadores micro USB integrados, le permite almacenar y cargar 2 controladores PS5 simultáneamente. El soporte de carga antideslizante seguro puede proteger el mango de daños.
  • FÁCIL DE USAR: Los micro puertos USB incorporados le permiten cargar de forma segura dos controladores PS5 simultáneamente sin conectarlos a la PS5. La forma del puente en arco del cargador del controlador es muy pequeña y no ocupa mucho espacio, también es un lugar conveniente para almacenar los controladores.
  • Servicio al cliente receptivo las 24 horas: si tiene alguna pregunta sobre nuestro producto al recibirlo, no dude en ponerse en contacto con nosotros, abordaremos sus inquietudes y brindaremos una solución en consecuencia dentro de las 24 horas.

Aunque sea menor, las energías renovables asimismo tienen impacto en el medioambiente. Mas en contraste a otras fuentes de energía, la mayoría ocurre en 2 momentos: a lo largo de su fabricación y una vez llegado el fin de su vida útil. Y es que en el momento en que una instalación renovable dejar de marchar, se transforma en un montón de morralla que ha de ser vuelta a utilizar o bien en su defecto, reciclada.

La administración de estos restos es un tema en especial frágil en la industria renovable. Después de todo, no es de recibo vender un alegato de sostenibilidad y cuidado del medioambiente, y después tratar los restos de las instalaciones de cualquier forma.

La realidad es que poquito a poco nos aproximamos a un futuro donde habrá que administrar los restos de cientos y cientos de instalaciones renovables que van a quedar inútiles una vez llegado el final de su vida útil.

Los aerogeneradores se hacen viejos

El inconveniente de la administración de los restos de la industria renovable se ha sensibilizado mucho en los últimos tiempos, en especial en el caso de la eólica, una vez que Bloomberg publicara unas sorprendentes fotografías de un vertedero lleno de zapas de aerogeneradores. Y es que este componente, debido a su composición, es el más bastante difícil de administrar.

Palas Vertedero Zapas de aerogeneradores en un vertedero de Wyoming, USA. Fuente: Google Maps.

La vida de diseño de un aerogenerador es de 20 o bien 25 años dependiendo de la localización, si bien es práctica frecuente extenderla hasta los 30 años efectuando ciertas inversiones (renovación de ciertos componentes, etc). Teniendo presente que la energía eólica moderna es una tecnología que lleva más de 20 años entre nosotros, la conclusión es clara: parte de los parques eólicos del planeta está acercándose al final de su vida útil y con esto, a su desmantelamiento. En unos años nos encontraremos con cientos y cientos de aerogeneradores inútiles, cuyos componentes precisarán ser gestionados.

Para hacernos a la idea de la magnitud del inconveniente, hagamos unos números con las cantidades de España, el quinto país del planeta con más eólica instalada tras China, USA, Alemania y también India.

En total, conforme datos de AEE (Asociación Empresarial Eólica) en este país hay 1.203 parques eólicos instalados en 807 ayuntamientos, con más de 20.940 aerogeneradores, lo que da un total de 62.800 palas (3 por aerogenerador). Lógicamente, estas cantidades prosiguen medrando una vez que el campo se haya vuelo hacia arrancar, y lo hace con modelos poco a poco más grandes.

En cuanto a la antigüedad de los aerogeneradores, conforme datos de la AEE, de los más de 25.000 MW eólicos con los que cuenta España en torno a 10.000 MW tienen más de 15 años, al paso que 2.300 MW tienen una antigüedad superior a los 20 años.

Graficos Aee Cap

Las zapas, el enorme inconveniente del reciclaje de los aerogeneradores

En términos generales, la mayoría de los componentes de una aerogenerador son reciclables. En nuestros días ambiente al 85-90% de los materiales de una turbina eólica se pueden reciclar. Se fabrican eminentemente desde solo 6 materias primas básicas: acero, hierro derretido, fibra de vidrio (y materiales compuestos relacionados), cobre, aluminio y el hormigón empleado en las cimentaciones.

El reto se centra en el reciclaje de las zapas. Al tiempo que el resto de materias primas cuentan con una cadena de reciclaje establecida, las zapas están fabricadas de materiales compuestos (esencialmente, la fibra de vidrio, fibra de carbono y resinas), en especial bastante difíciles y costosos de separar para un adecuado reciclaje.

Tampoco es que los materiales compuestos empleados en las zapas sean en especial conflictivos, sino se trata de un inconveniente compartido con otros campos industriales que asimismo los emplean. En todo caso, es esencial saber que las zapas tienen la consideración de resto no peligroso conforme la lesgilación de España.

Uso De Materiales Compuestos Por Sector

Un buque más grande que un campo de fútbol y semanas de trabajo: así llegan a España 156 palas de aerogenerador desde China

El reto al que se encara el campo no es pequeño. Conforme datos de WindEurope, la patronal eólica a europea, en torno a 14.000 zapas podrían ser desarticuladas a lo largo de los próximos cinco años en el viejo continente, lo que equivale a entre 40.000 y 60.000 toneladas de restos.

Encontrar una forma de volver a utilizar o bien reciclar estas zapas de forma conveniente es una prioridad para la industria.

Long Vehicle 320309 1280

Reciclaje de zapas, ¿qué opciones hay?

Existen 3 formas primordiales de administrar las zapas de los aerogeneradores una vez llegan por fin de su vida útil: reutilización, reciclaje y almacenamiento.

Reutilización

El motivo por el que un aerogenerador se desarticula no es siempre y en todo momento el final de su vida útil. En ocasiones ocurre por resoluciones rigurosamente financieras, puesto que puede acontecer que instalar aerogeneradores más grandes y modernos en esa localización pueda ser un mejor negocio que sostener los viejos funcionando.

Esto desea decir que no todos y cada uno de los aerogeneradores desarticulados deben ser desechados sí o bien sí, sino pueden hacer honor a la primera de las 3 erres: ser vueltos a utilizar y también instalados en alguna otra parte.

En los casos en los que la reinstalación no resulte posible mas sus componentes prosigan en estupendas condiciones, estos pueden ser utilizados como repuestos para otros aerogeneradores afines que prosigan en operación. De este modo, se evita tener que fabricar nuevas piezas que en la mayor parte de los casos ya no se hacen de forma seriada (pues ese modelo de aerogenerador ya no se comercializa).

Por último, está la opción de su reutilización en otras aplicaciones alén de la energía eólica, principalmente arquitectónicas. Entre las más destacables y curiosas, está este parking de bicicletas instalado en Dinamarca o bien un puente proyectado en la urbe de Aalborg.

Aparcamiento bicis pala aerogenerador

Reciclaje

Una vez descartada la reutilización (que desgraciadamente, no siempre y en todo momento es posible), pasamos al siguiente paso, el reciclaje: recobrar las materias primas para ser empleadas en otra aplicación.
Entre las primordiales formas de reciclaje se hallan las siguientes:

  • Reciclaje mecánico: consiste en desmenuzar y/o separar el material para su siguiente reutilización en la fabricación de otros materiales fibrosos o bien como material relleno (aislante o bien relleno de hormigones, por poner un ejemplo). En España la compañía Reciclalia está experta en esta clase de reciclaje.

  • Reciclaje térmico: de la misma manera que se hace con otros muchos restos, las zapas de los aerogeneradores pueden calcinarse para producir energía. Otra alternativa son la pirólisis y la gasificación, a través de las que se pueden presevar los materiales fibrosos para ser empleados en aplicaciones secundarias. Por contrapartida están las emisiones asocidas a estos procesos.
  • Reciclaje químico: procesos como la solvolisis, que implican la utilización de disolventes y procesos térmicos para separar la resina de las fibras. Después, las dos pueden ser vueltas a utilizar.

Almacenamiento

Como hemos comentado previamente, los materiales compuestos no son restos peligrosos, con lo que pueden guardarse en vertederos sin producir inconvenientes en el medioambiente (alén de la propia ocupación del terreno y de ser un resto que va a estar ahí “por siempre”, que no es poco).

Wind Farm 538576 1280

En términos generales, las tecnologías de reciclaje para tratar los restos de las zapas de los aerogeneradores ya están disponibles. No obstante, aún faltan ocasiones comerciales debido a razones como la economía de escala (aún no hay suficiente volumen de restos para hacer un negocio rentable) y el costo del transporte desde los parques hasta los centros de reciclado, entre otras muchas. A ello se aúna que la opción alternativa de guardarlo en vertederos es normalmente más asequible que cualquier otra, lo que estimula su empleo.

Algunos países ya se están adelantando al inconveniente. Por poner un ejemplo, Alemania, Austria, Países Bajos y Finlandia prohíben que los materiales compuestos se depositen en vertederos o bien se incineren. Francia, por su lado, está considerando introducir un propósito de reciclaje para aerogeneradores en su lesgilación.

A nivel europeo está el proyecto europeo FiberEUse en el que participan empresas españolas como Tecnalia, Siemens Gamesa o bien Maier, y que se centra en la demostración a gran escala de nuevas cadenas de valor de economía circular basadas en la reutilización de materiales compuestos reforzados con fibra al llegar al final de su vida útil.

Así es la batalla por fabricar el aerogenerador más grande del mundo

En terminante, y pese a que aún no es apenas perceptible, el campo eléctrico se encara a un reto de gran magnitud con la administración de cientos y cientos de zapas de aerogeneradores. Una legislación clara y también estimular el reciclaje de estos materiales (o bien desincentivar su almacenaje en vertederos) es precisa para hacer de la eólica una energía 100% sustentable.

Imágenes | Pixabay, Google maps

Gráficos | AEE, ETIPWind

Deja un comentario

Esta web utiliza cookies propias y de terceros para su correcto funcionamiento y para fines analíticos y para mostrarte publicidad relacionada con tus preferencias en base a un perfil elaborado a partir de tus hábitos de navegación. Al hacer clic en el botón Aceptar, aceptas el uso de estas tecnologías y el procesamiento de tus datos para estos propósitos.Ver Política de cookies
Privacidad
Enable Notifications    OK No thanks