En el momento en que un Boeing 747 recibe una actualización crítica, lo hace por medio de disquetes

Los impresionantes Boeing 747-400 prosiguen atravesando los cielos —con la pandemia, efectivamente mucho menos— mas terminamos de descubrir un curioso secreto sobre estos aviones: cuando su software precisa ser actualizado, esa actualización se efectúa por medio de disquetes.

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Los especialistas de la compañía Pen Test Partners pudieron echar una ojeada a los sistemas internos de uno de estos aeroplanos y descubrieron con sorpresa que para actualizar las bases de datos de navegación que son claves para cada vuelo se utilizan unidades de disquete de tres con cinco pulgadas.

Inserte disquete…

Parece extraño, mas tiene sentido si tomamos en cuenta que estos aeroplanos se presentaron en 1988 si bien ahora su ciclo vital esté finalizando. Los CD apenas habían hecho acto de presencia y por servirnos de un ejemplo a los pendrives USB no empezarían a venderse hasta el año 2000. Atentos al minuto 7:50 del vídeo.

Los disquetes dominaban el campo de la informática, con lo que utilizarlos para cargar actualizaciones en los sistemas de a bordo de estos aeroplanos era una resolución congruente.

Un conjunto de especialistas de Pen Test Partners tuvieron la ocasión de acceder a uno de los Boeing 747 retirados provisionalmente de la flota de British Airways por la pandemia del COVID-19, y tras inspeccionar la aviónica se dieron cuenta de un detalle singular.

Allí descubrieron una unidad de discos flexibles (disquetes) de tres con cinco pulgadas en la cabina que se prosigue utilizando para cargar información clave de las bases de datos de navegación. Estas BBDD se actualizan cada 28 días, y un ingeniero se hace cargo de efectuar esa actualización utilizando estos discos cada mes.

Disquete

El dato no es realmente tan llamativo: los Boeing 737 prosiguen utilizando asimismo estas unidades, y si bien las bases de datos cada vez son de mayor tamaño y ciertas compañías aéreas han instalado otras opciones alternativas, en estos casos el proceso prosigue realizándose cargando la información que recientemente precisa ocho disquetes (suponemos que se utilizan discos de 1,44 MB, entonces estas actualizaciones ocupan unos 11,5 MB en suma) para actualizar aeropuertos, sendas, pistas de aterrizaje y otros datos.

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El vídeo que publicaron estos estudiosos formó una parte de su charla en la insigne convención de especialistas en seguridad, DEF CON, que debido a la pandemia se festejó virtualmente. En la sesión de preguntas hubo múltiples cuestiones interesantes, mas una dominó sobre todas y cada una de las demás: ¿era posible ganar acceso a los sistemas de vuelo hackeando por servirnos de un ejemplo los sistemas de entretenimiento del avión?.

Estos especialistas explicaban que eso semeja imposible: “hemos estado mirando de forma deliberada eso y no hemos encontrado hasta el momento ninguna comunicación de 2 vías entre los sistemas del dominio del pasajero como el IFE (In-Flight Entertainment) y el dominio de control del aeroplano”.

Eso no quiere decir que no se pueda intentar acceder al sistema IFE. Un estudioso de una universidad escocesa exactamente lo consiguió en un vuelo transatlántico de 9 horas, si bien realmente solo logró dejar KO su pantalla con un desbordamiento del buffer.

Vía | The Register

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