De qué forma la Epic Games Store se puede permitir esta estrategia y cuáles son sus objetivos

Desde el día de ayer, como cada jueves y desde hace algo más de año y medio, la Epic Games Store obsequia dos juegos a sus socios. Se pueden agregar a la biblioteca para jugar con ellos cuando deseemos, y si bien esta vez, no estamos frente a un bombazo equiparable a ‘GTA V’ o bien ‘Total War: Troy’, la propuesta no está nada mal. ‘Enter the Gungeon’, un roguelike de acción indie ovacionado por la crítica, y por si acaso no has tenido suficiente acción, ‘God’s Trigger’, protagonizado por dos sicarios expectantes de pintar el suelo de colorado en perspectiva cenital, a lo ‘Hotline Miami’.

De primerísima fila o bien no, la verdad es que Epic está obsequiando prácticamente de forma continua novedades o bien juegos muy recientes, nuevos en ciertas ocasiones, una práctica que le distancia de su muy rebosante competencia. Tanto Steam como GoG, sus 2 primordiales contrincantes, hacen muy publicitadas y rentables rebajas estacionales de cientos y cientos de juegos de su catálogo. Mas obsequiar juegos de la categoría y calidad que obsequia Epic, solo los autores de ‘Fortnite’ se lo pueden permitir. El interrogante es… ¿por qué razón? Si ingresan cero euros por cada uno de ellos de estos juegos, ¿qué consiguen a cambio precisamente?

La contestación está tan clara que puede pecar de obviedad: propaganda de la propia tienda. Simplemente, la Epic Games Store emplea los juegos gratis como cebo a fin de que la gente se abra una cuenta (indispensable para demandar los títulos y gozarlos más tarde) y, habitualmente, merodeen por la tienda en pos de ofertas jugosas una cantidad de personas que no lo harían sin ese gancho.

Pero hay más: en una entrevista reciente con Gamespot, el CEO de Epic Games, Tim Sweeney aseveró que se había producido un efecto paralelo y también inesperado: estudios de desarrollo que han regalado sus títulos en las promociones de la Epic Games Store les confirmaron que, “tras lanzar sus juegos sin coste en la tienda descubren que sus ventas en Steam y en consolas se incrementan”. El motivo está claro: la gratuidad del juego hace medrar el parque de jugadores, que lo promocionan en redes sociales, vídeos, streaming, etc, y otros muchos jugadores desean probarlo si bien ya no sea sin coste.

Ganar dinero de forma lateral para derruir a Steam

Epic sabe que el negocio de una plataforma de venta de juegos no está solamente en el dinero que se consigue de la transacción económica pura y dura. El incremento de usuarios y el porcentaje de usuarios activos son datos que valen dinero, y que les favorece en el momento de buscar financiación y también inversores para su plataforma. Los datos (especialmente si son espectacularmente buenos) asimismo son dinero, y en ese sentido, Epic ha de ser incuestionablemente más valiosa ahora que cuando hizo su primera ronda de inversión en 2018, donde se valoró la compañía en 15 mil millones de euros americanos. No olvidemos que el gigante chino Tencent tiene un 40% de Epic desde 2012, cuando invirtió 330 millones de euros americanos en ella: los datos que sostienen esos valores a la levanta son esenciales.

Y en esa busca de cifras jugosas, obsequiar juegos no es la única estrategia: Epic asimismo ha invertido mucho dinero (y flame wars en la red de redes) en lograr exclusividades, de forma frecuente temporales. Una de las más sonadas fue la de ‘Control’ para ordenador, exclusividad que después se sabría que le costó cerca de diez millones de euros que pagó al publisher del juego, 505 Games. No es la única inversión en esta clase de tratos con compañías: Epic deja utilizar su motor Unreal a los estudios que vendan sus juegos por medio de la Store. Y naturalmente, la mayor inversión de todas: Epic cobra a los juegos que están en la tienda un 12% de sus beneficios, menos de la mitad del 30% de Steam.

control‘Control’, una de las exclusividades más polémicas de la Epic Games Store.

Porque Steam es la meta último de Epic. Por servirnos de un ejemplo, la plataforma que tiene Valve se ha visto obligada a reconsiderar sus cuotas: comienza cobrando un 30% de las ventajas, sí, mas conforme van subiendo las ventas se pasa a un 25% y un 20%. Epic confiesa en el preguntas frecuentes de su tienda que todo vale en esta guerra: “a cambio de esta exclusividad, Epic da apoyo financiero con fines de desarrollo y marketing, lo que les deja crear juegos mejor acabados“. Epic asevera claramente que cofinancia juegos a cambio de la exclusividad.

De instante, no le va mal. Mas Steam prosigue reinando por el hecho de que, simplemente, muchos jugadores tienen allá su biblioteca de juegos, y es allá donde deben asistir a jugar. Según las cifras de SteamDB, el número de usuarios concurrentes a la plataforma de Valve batió su record a lo largo del confinamiento de abril, el día 30, con 24,5 millones de usuarios. Se estima que la plataforma tiene un 75% del mercado.

Steam asestó últimamente otro golpe a Epic cuando Electronic Arts anunció que renunciaba a procurar crear su plataforma -Origin- y volvía a Steam con juegos como los ‘FIFA o bien ‘Titanfall 2’. Indudablemente, Steam es un contrincante duro, mas Epic ya anunció en el mes de enero de 2020 cifras mareantes tras su primer año: se han generado 680 millones de euros americanos en ventas, 108 millones de susuarios y 200 millones de descargas de los 73 juegos gratuitos hasta aquel instante. Y en el primer mes del verano, Epic anunció 61 millones de usuarios tras obsequiar ‘GTA V’. Las cantidades se acortan, las distancias también: mientras que, juegos sin coste para todos.

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