Cómo la compra de ARM por parte de Nvidia podría cambiar la tecnología móvil para siempre

Nvidia está comprando el gigante diseñador de chips Arm por 40.000 millones de euros a su propietario SoftBank. En el mundo de las patatas fritas eso es un gran problema, y ​​no solo en términos monetarios.

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Arm no fabrica chips; en cambio, los diseña y proporciona los conjuntos de instrucciones que sustentan los procesadores móviles que se encuentran en todo, desde iPhones hasta Microsoft Surface Duo. Y cuando Apple Silicon vea que las MacBooks abandonan los chips Intel para los trozos de silicio internos de Cupertino, la arquitectura Arm estará en el corazón de las máquinas Mac. Nvidia es mejor conocida por sus tarjetas gráficas GeForce, pero también fabrica chips para inteligencia artificial, centros de datos y sistemas integrados.

En resumen, estos son dos grandes motores y agitadores en el mundo de las fichas que se convierten en uno. Esto es lo que eso podría significar para usted y la tecnología que ama. Esto implicará un poco de especulación de nuestra parte, así que abróchate el cinturón.

Tu próximo teléfono podría tener un poderoso impulso de IA

La ambición inicial de Nvidia para Arm es llevar su tecnología a la vasta red del diseñador de chips. Es demasiado pronto para saber cómo será. Pero sospechamos que verá la tecnología de inteligencia artificial impulsada por GPU de Nvidia expandida desde las tarjetas gráficas profesionales y el uso del centro de datos hasta los teléfonos inteligentes.

JP Gownder, analista principal de Forrester, también ve esto como una posibilidad distinta: “Los gráficos y la inteligencia artificial son cruciales para el futuro de los dispositivos, y Nvidia tiene ambos. Arm, que ya está integrado en decenas de miles de millones de dispositivos, desde teléfonos inteligentes hasta equipos industriales y dispositivos domésticos, obtendrá acceso a tecnología de clase mundial en gráficos e inteligencia artificial, dos áreas en las que sobresalen las GPU de NVIDIA. Nvidia obtendrá acceso a muchos más puntos de venta para sus tecnologías, potencialmente licenciando tecnologías a través de Arm ”.

«A corto plazo, hay muy poca superposición entre los productos de las dos empresas, pero existen muchas sinergias potenciales a mediano y largo plazo al agregar GPU y CPU juntas».

(Crédito de la imagen: Nvidia)

Tanto Qualcomm como Apple ya tienen chips con tecnología AI integrada en sus respectivos silicio Snapdragon y A-Series. Por lo tanto, no nos sorprendería ver que Nvidia y Arm ofrecen diseños de chips que combinan los diseños del procesador Arm’s Cortex con la tecnología de GPU de Nvidia.

Esto podría permitir que los teléfonos inteligentes se vuelvan aún más inteligentes mediante el uso de tecnología de inteligencia artificial adicional a bordo para aprender sobre la marcha, incluso en lugares donde no hay señal. Lo hemos visto con AI Engine de Qualcomm, por ejemplo.

Pero la tecnología de inteligencia artificial es una gran parte de Nvidia (después de todo, proporciona una gran cantidad de hardware y sistemas para automóviles autónomos) y podría llevar su investigación y tecnología al ecosistema de Arm. Todo eso podría significar un teléfono que responde mejor a su usuario, reconoce los comandos de voz con más fidelidad, ofrece un procesamiento de imagen mejorado y aumenta las experiencias de realidad aumentada.

La tecnología GeForce podría filtrarse a los teléfonos

Ahora no esperamos que el iPhone 13 o Samsung Galaxy S21 vengan con un acelerador de gráficos GeForce RTX serie 3000. Pero Nvidia podría trabajar con Arm para llevar parte de su tecnología gráfica a los chips de los teléfonos inteligentes.

Arm ya licencia diseños de aceleradores de gráficos en forma de sus GPU Mali. Por lo tanto, no sería un esfuerzo de imaginación para Nvidia llevar su tecnología a la I + D de Arm y ver la GPU de Mali reemplazada por tecnología derivada de la última arquitectura de GPU de Nvidia.

Samsung ya está trabajando con AMD para llevar la tecnología GPU de este último a los chips Exynos del primero. Por lo tanto, los chips móviles con GPU Nvidia podrían convertirse en una cosa.

Xbox Game Pass iPhone

(Crédito de la imagen: Microsoft)

Y eso podría significar teléfonos que tienen el poder de ofrecer verdaderos gráficos para juegos de alta gama. La tecnología de supermuestreo de aprendizaje profundo de Nvidia ya permite que los gráficos de alta gama tengan menos demanda en el rendimiento general.

Por lo tanto, podría trabajar con Arm para transformar esa tecnología en algo que funcione en un sistema móvil en un chip (SoC) y, por lo tanto, ofrecer gráficos impresionantes en un dispositivo móvil sin derretir sus entrañas de silicio.

Ya hemos visto cómo los procesadores móviles pueden registrar hasta 2,84 GHz, al menos en el caso del Snapdragon 865 Plus. Por lo tanto, la introducción de la tecnología Nvidia en las GPU móviles realmente podría potenciar la forma en que los teléfonos inteligentes pueden manejar gráficos de alta fidelidad.

Los chips Arm y Nvidia podrían desafiar a Intel y AMD

La única CPU de Nvidia y el hardware centrado en dispositivos móviles ha sido la línea Tegra de SoC. Estos se encontraron en algunos dispositivos móviles hace algunos años; el Google Nexus 7 tenía un chipset Tegra, por ejemplo. Pero Nvidia se ha quedado principalmente con los gráficos, la inteligencia artificial y el trabajo de los sistemas integrados.

Mientras tanto, el diseño y la arquitectura del chip de Arm ha ido extendiendo lentamente sus alas más allá de la tecnología móvil. Apple está considerando usar chips basados ​​en Arm para futuras Mac y Windows 10 se ha hecho para que funcione en la arquitectura RISC y se ejecute en chips basados ​​en ARM.

Por el momento, el rendimiento de los chips basados ​​en ARM estándar no puede competir con los procesadores AMD Ryzen o Intel Core. Pero con la experiencia de Nvidia en la fabricación de SoC y sus tarjetas gráficas, eso podría cambiar.

(Crédito de la imagen: Apple)

Más I + D utilizando las vastas finanzas y el intercambio de conocimientos de Nvidia podrían hacer que surjan nuevos SoC de Tegra que contienen CPU más potentes y una potencia gráfica impresionante. Nvidia ni siquiera tiene que fabricar estos chips, simplemente podría integrar su tecnología y futuros diseños de SoC en las licencias de Arm.

Eso significa que podríamos ver a Apple tomar esa tecnología y usarla para construir chips Apple Silicon basados ​​en Arm y Nvidia que no solo brindan un rendimiento sólido todos los días, sino que también tienen una buena potencia gráfica.

La idea de una nueva MacBook de 12 pulgadas con arquitectura Arm integrada y un potente chip Tegra de próxima generación a un precio competitivo es bastante convincente. Especialmente si considera cómo Apple logrará que su ecosistema de desarrolladores trabaje duro en el desarrollo de aplicaciones para ejecutar en Arm.

Esta sería una mala noticia para Intel y AMD, ya que la amenaza de los chips basados ​​en ARM en el mundo de la informática podría acelerarse y convertirse en una invasión a gran escala por parte de Nvidia. El duopolio de procesadores de PC de AMD e Intel podría verse erosionado por Nvidia y ARM; después de todo, Nvidia ya compite con AMD en el campo de las GPU de PC, entonces, ¿por qué no las CPU?

Las consolas Nintendo Switch podrían recibir un gran impulso de potencia

Hablando de chips Tegra, el Nintendo Switch y el Nintendo Switch Lite actuales usan el SoC Tegra X1 de Nvidia. Utiliza núcleos de CPU Arm Cortex y una GPU construida alrededor de la arquitectura Maxwell bastante antigua de Nvidia. La consola necesita una actualización, ya que el Tegra X1 no era exactamente nuevo cuando salió el Switch en 2017.

Diseño de concepto de Nintendo Switch 2

(Crédito de la imagen: Katarzyna Penar en Lightframes)

Esperamos un chip Tegra actualizado con el Nintendo Switch 2, que podría llegar el próximo año según los rumores. Pero al igual que Nvidia y Arm podrían abordar el chip para PC, también podría ofrecer SoC más potentes para dispositivos como las futuras consolas Switch.

Si todo va bien con las compras de Arm, Nvidia podría venir con un chip Tegra que no solo ha actualizado la tecnología de GPU de Nvidia, sino también una mejor interacción entre la CPU y los gráficos. Y ese chip podría convertirse en un Switch de segunda o tercera generación. Teniendo en cuenta que el próximo Switch se ha inclinado para ofrecer imágenes 4K, parece inevitable una actualización importante del procesador.

Esa es una perspectiva tentadora, ya que el Switch actual ya se las arregla para ofrecer algunas imágenes impresionantes de un silicio estándar: vea The Legend of Zelda: Breath of the Wild. Así que imagina lo que Nintendo podría hacer con un chip más potente o personalizado.

Licencia para chip

El poder combinado de Nvidia y ARM realmente podría arruinar el mundo de los teléfonos inteligentes en general. Y por diversas razones.

Arm ha sido durante mucho tiempo una empresa neutral, que otorga licencias de su arquitectura y diseños de procesadores a prácticamente cualquier persona que quiera fabricar un chipset móvil. Y Nvidia ha sido durante mucho tiempo cliente de Arm.

Pero al igual que el aprendiz se convierte en maestro, ahora el cliente se convierte en propietario.

Chip de brazo

(Crédito de la imagen: iphonedigital)

Si Nvidia mantiene todo como está con Arm pero agrupa su tecnología en los diseños de chips Arm, los fabricantes de chips y los usuarios de esos chips podrían ver el beneficio. Qualcomm podría comenzar a integrar la tecnología de GPU de Nvidia con sus SoC Snapdragon. Y como se mencionó, empresas como Microsoft y Apple podrían obtener aún más tecnología con la que trabajar cuando se trata de hacer que Windows 10 y macOS funcionen con silicio basado en Arm.

“La integración de las capacidades de IA y gráficos de Nvidia en los chips Arm ayudará a Apple a competir con los chips basados ​​en Intel de peso pesado que está descartando”, dijo Gownder. «Pero Microsoft ha seguido impulsando Windows on Arm, y esto podría crear dispositivos móviles más efectivos para su ecosistema».

Todo esto está muy bien en teoría. Y podría decirse que Nvidia no compite directamente con muchos fabricantes de chips móviles.

Pero si Nvidia decidió que quería usar la adquisición de Arm para introducir sus chips Tegra en teléfonos inteligentes o crear CPU Arm con la marca Nvidia, que Huang ha dicho que es una posibilidad, entonces Nvidia podría competir con Qualcomm y Exynos de Samsung. papas fritas.

Como tal, Nvidia podría terminar aumentando las tarifas de licencia para obstaculizar a sus nuevos rivales. Incluso podría obligar a las personas que quieran usar diseños de chips Arm a adoptar la tecnología de Nvidia junto con ellos, y eso podría causar una gran molestia en la industria.

(Crédito de la imagen: Qualcomm)

“Una adquisición por parte de Nvidia sería perjudicial para Arm y su ecosistema. La independencia es fundamental para el éxito continuo de Arm y una vez que se vea comprometida, su valor comenzará a erosionarse. Aceleraría el crecimiento de RISC-V como una alternativa de código abierto ”, explicó Geoff Blaber, vicepresidente de investigación de CCS Insight.

“Esto enfrentará una gran oposición, sobre todo por parte de los licenciatarios de Arm, que han enviado colectivamente un promedio de 22 mil millones de chips al año durante los últimos tres años. Una gran diversidad de negocios, desde Apple hasta Qualcomm, dependen de Arm y estarán motivados para unirse en oposición ”.

Existe un gran potencial para que los fabricantes de chips y teléfonos se opongan a la adquisición y posterior uso de Arm por parte de Nvidia. Esto es especialmente cierto en el caso de las empresas chinas, ya que la adquisición de Nvidia significaría que Arm está bajo el control de una empresa estadounidense, y las relaciones políticas y económicas entre China y Estados Unidos no son buenas en este momento.

Como tal, podríamos ver que estas empresas se alejan de los diseños de Arm y el conjunto de instrucciones RISC. Y como mencionó Blaber, podrían adoptar la arquitectura RISC-V de código abierto y libre de regalías.

(Crédito de la imagen: PlayJuego.com)

Eso significaría alterar la base subyacente sobre la que se basan la mayoría de los teléfonos inteligentes. Y el resultado podría ser el desarrollo de nuevos chips y, por lo tanto, nuevos teléfonos que requieran la reelaboración de dispositivos como iOS y Android, o incluso que lleven a sistemas operativos móviles completamente nuevos.

Tal movimiento podría crear efectivamente un tercer ecosistema en el mundo de los teléfonos, así como versiones bifurcadas de Android y posiblemente iOS; dado el estricto control de Apple sobre su hardware y software, probablemente optaría por seguir con RISC o adoptar RISC-V en lugar de intentar usar ambos. En resumen, si esta situación se concreta, elegir el teléfono inteligente correcto podría ser un lío confuso al tratar de averiguar la compatibilidad, el soporte del software y el rendimiento del hardware.

Armado y peligroso

Las maquinaciones comerciales de empresas de miles de millones de euros pueden parecer bastante áridas y difíciles de cuantificar cuando se están distribuyendo sumas de dinero francamente insondables. Pero la adquisición de Arm por parte de Nvidia podría sacudir gran parte del mundo tecnológico que conocemos actualmente.

Existe la posibilidad de que la adquisición no sea aprobada por varios reguladores y podría ser bloqueada por EE. UU., Reino Unido, Europa y China, pero tal como está, parece que Nvidia podría competir con la adquisición de una de las empresas más importantes del mundo de papas fritas.

Las ramificaciones pueden ser buenas, malas o feas, las tres, lo que lleva a un hardware más potente pero también a ecosistemas de dispositivos dispares. De cualquier manera, hay mucho potencial para que esta efímera adquisición corporativa afecte la misma tecnología que estás usando para leer este artículo; Tiempos emocionantes.

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