así se cocinó el correo más antiguo de «la Internet de los pobres»

La vida, en ocasiones, se la cuela a la Historia.

Habituados a las crónicas rebosantes de fechas y detalles minuciosos, lo racional sería pensar que el primer email de España habría dejado una huella admisiblemente documentada. No ha sido así. No se sabe qué día se envió. Ni el mes. Ni siquiera su contenido o la cuenta desde la que se compartió. Sí conocemos sin requisa quiénes fueron sus protagonistas, el contexto en el que trabajaron y que ese primer correo “made in Spain” —origen de los miles de emails que hoy se intercambian a diario en el país— se cocinó en dirección a finales del otoño de 1985, hace ahora acordado tres décadas y media.

La “cuna” del primer email regional se localiza en la haber, en concreto en los laboratorios de la Escuela Técnica Superior de Ingenieros de Telecomunicación de la Universidad Politécnica de Madrid (ETSIT-UPM). En la período de 1980 trabajan en el centro, entre otros, Juan Quemada, Fernando Fournon y Juan Riera, responsable de la Cátedra de Telegrafía y Transmisión de Datos y quien varios abriles antaño había cursado un máster en la Universidad de Stanford.

Allí pudo seguir Riera de cerca el explicación de ARPANET y entablar contacto con Vinton Cerf y otros científicos de la computación que se han rebaño la fórmula de “padres” de Internet. Y de allí, de tierras californianas, regresó el profesor empapado de ideas innovadoras sobre redes.

Si poco caracterizaba la Comunicación de Datos por aquel entonces, entre las décadas de 1970 y 1980 —de forma específico en EE. UU.—, era precisamente ser un hervidero de ideas. El camino en dirección a lo que hoy conocemos como Internet se había iniciado ya. Y a velocidad de crucero, adicionalmente. En 1967 el equipo dirigido por Donald Davies había puesto en marcha NPLNET, la primera red de conmutación de paquetes operativa en un laboratorio; y al punto que un par de abriles a posteriori Lawrence G. Roberts y sus colaboradores en DARPA activaban ARPANET, capaz de conectar nodos repartidos por UCLA, SRI, UCSB y la Universidad de Utah, lo que equivalía a buena parte del país.

Primeros Conmutadores De Cisco Y De Camtec Adquiridos En Espana Para El Servicio De Correos Primeros conmutadores de CISCO y de CAMTEC adquiridos en España para el servicio de correos.

Para comienzos de los 70 casi todos los fabricantes de ordenadores, como International Business Machines Corporation (IBM) o la desaparecida Digital Equipment Corporation (DEC), disponían ya de arquitecturas de red para conectar sus propios equipos. Ni sus servicios ni el de ARPANET, sin requisa, podían equipararse a lo que hoy supone Internet por dos grandes razones: las restricciones a la hora de ingresar y conectar diferentes computadoras y su coste privativo.

En el caso de las redes propietarias —VNET para IBM o DECNET en DEC, por ejemplo—, solo servían para enlazar ordenadores de un mismo fabricante. ARPANET mostró pronto incluso su potencial, pero presentaba otras trabas igual de fastidiosas. El becario necesitaba un permiso de DARPA y, una vez lo conseguía, debía contratar adicionalmente una semirrecta de datos que le permitiese conectarse con otro nodo de la red, poco que exigía un cachas desembolso de pasta.

No sabemos la vencimiento exacta, el contenido ni la cuenta del primer correo electrónico enviado en España en la conocida como «Internet de los pobres», pero sí el contexto en el que se fraguó y quiénes fueron sus protagonistas

Uno de los grandes pasos en dirección a la extensión de la Red se dio en 1977, cuando en Bell Labs Michael E. Lesk desarrolló UUCP —Unix to Unix Copy Protocol— de UNIX. El nuevo conjunto de protocolos permitía el intercambio de ficheros y correos con otros ordenadores UNIX de una forma ocasión, mediante una semirrecta de teléfono convencional con módems de bajo coste. Al punto que un año a posteriori de activarse, la bautizada como UUCPNET, una red colaborativa, coche organizada y abierta —que no requería autorizaciones al estilo de ARPANET, ni la adquisición de carísimos equipos u ordenadores de un fabricante determinado—, enlazaba ya poco más de 80 nodos.

Multiplexador De Fibra Optica Unimux 892 De Fibronics Utilizado Como Nodo De La Red Runet En El Departamento De Ingenieria De Sistemas Telematicos De La Etsit Upm Multiplexador de fibra óptica Unimux 892 de Fibronics utilizado como nodo de la red Runet en el Área de Ingeniería de Sistemas Telemáticos de la ETSIT-UPM.

Con el paso del tiempo empezaron a proliferar los ordenadores conectados de forma simultánea a ARPANET y UUCPNET, lo que les permitía proceder como pasarelas entre ambas redes. Los servicios más demandados —las news y el correo electrónico— no tardaron en unificarse y UUCPNET se convirtió así en una suerte de “puerta trasera”, sencilla y ocasión para ingresar a las prestaciones de ARPANET. En la calle se la denominaba de hecho «la ARPANET de los pobres”. Para inicios de la período de 1980 se había establecido ya una rama europea, EUNET, que en 1982 enlazaba cuatro países repartidos por el continente: Holanda, Rusia, Dinamarca y Suecia.

Con ese telón de fondo, los profesores Riera, Quemada y Fournon, de la ETSIT-UPM, se plantearon a comienzos de los abriles 80 una pregunta: ¿Por qué no conectar incluso España a EUNET?

La conexión con el nodo central de Ámsterdam

Los científicos de la computación de España padecían entonces una equivocación de medios considerable —a inicios de los 70 la ciudad universitaria de Madrid disponía de un único ordenador UNIVAC—, pero no eran insensibles a las tendencias que iban tomando forma con presteza en Europa y EE. UU. En 1976 se ofertó por primera vez la carrera de Informática en el país y en el 77 la Cátedra de Sistemas Telegráficos y de Transición de Datos de la ETSIT —gracias en gran medida al impulso de Riera— estrenaba entre sus asignaturas las comunicaciones digitales e I+D+i en redes.

Modelo De Terminal Secoinsa Que Se Uso Para Acceder A Goya Servidor Central De La Red Eunet En Espana Maniquí de terminal Secoinsa que se empleó, entre otros, para ingresar a Goya, servidor central de la red EUNET en España.

En los 80 empresas como Telefónica ya mostraban un interés palpable por las redes de paquetes y España empezaba a meter la persona en el ruedo europeo. Aunque el país no se incorporaría hasta 1986 a la Comunidad Económica Europea (CEE), un poco antaño Bruselas le había permitido trabajar en proyectos de ámbito comunitario. En ese contexto, el profesor Juan Quemada, de la ETSIT-UPM, mantuvo una reunión con su compañero Querube Álvarez, del campo de acción de Informática de la UPM. La cita fue crucial para que el equipo de la ETSIT empezase a probar un enlace con EUNET. “Álvarez estaba muy conectado con proyectos en EE. UU. y me hizo ver el enorme potencial y éxito de UUCPNET, lo que me llevó a organizar una prueba de conexión”, recuerda Quemada.

“En el 84 Álvarez me comentó que en EE. UU. había una cosa muy interesante, una red que se estaba utilizando mucho y permitía cursar correos. Yo tenía una cuenta de un ordenador en EE. UU. que utilizaba y dije ‘eso tenemos que emprender a montarlo aquí’”, rememora.

El encargado recayó sobre Fernando Fournon, responsable de mandar los sistemas de la Cátedra de Comunicación de Datos de la ETSIT. El test se hizo entre finales de 1984 y comienzos de 1985 echando mano del sistema Xenix para conectarse al nodo central europeo de EUNET en Ámsterdam. “La configuración de UUCP fue relativamente sencilla y el coste de la indicación telefónica que se realizaba cada sombra para permutar correo con el resto de la red era mucho más herido que las costosas líneas dedicadas a datos que había que utilizar para conectarse a otras redes”, relata Quemada en el obra [50 años de Evolución de Internet en España](https://www.ontsi.red.es/sites/ontsi/files/50 A%c3%b1os de la Red de Redes.pdf), publicado en 2018 por Red.es.

Fournon señala cómo la iniciativa respondía incluso, en gran medida, a una demanda de los investigadores: contactar de forma ágil con sus colegas de otros países. “Por el tema de mi parecer y el de otros compañeros que estábamos en cuestiones similares, vimos la carencia de comunicarnos con el resto de las universidades y equipos de trabajo que estábamos en proyectos europeos. Por eso surgió lo de conectarnos a la red EUNET, por pura carencia”, comparte. El objetivo: establecer un intercambio de mensajes dinámico sin carencia de apelar a un ordenador de tiempo compartido o equipos de un fabricante popular, como IBM, DEC o HP, que empleaban sus propias redes de carácter propietario.

Juan Quemada

No tardaron en tener éxito. Poco a posteriori de iniciar sus pruebas, la ETSIT estableció conexión con el nodo central europeo, situado en Ámsterdam. La primera comunicación entre el UNIX de la UPM y el ordenador holandés, sin mensaje de por medio, la realizó Joaquín Seoane, quien se encargó de fijar el protocolo. El venidero gran paso lo dio Fournon en dirección a el otoño del 85 al cursar el primer correo de prueba a la haber neerlandesa.

“Yo monté el servidor de correo (sendmail) en nuestro ordenador y establecimos los primeros emails. Ocurrió en el otoño de hace ahora 35 abriles, que fue cuando ya empezamos a comunicarnos con el nodo de Ámsterdam y a mandar mensajes a todo el mundo”, detalla Fernando Fournon, quien recuerda que las primeras direcciones de correo empleaban como dominio las siglas de la propia escuela técnica madrileña, ETSIT, seguidas del “.es”.

Aunque fue un logro de calado, los expertos reconocen no aprender exactamente cuándo enviaron ese primer email “made in Spain”. Abriles a posteriori, y para celebrar el aniversario, consensuaron una vencimiento —2 de diciembre—, que compartieron con la prensa. El día, sin requisa, es orientativo.

La posibilidad de cursar correos de una forma ágil, abierta y ocasión despertó pronto el interés del mundo escolar y las instituciones de España, que en 1985 estaba a las puertas de ingresar a la Comunidad Económica Europea

“Creemos que fue por aquel entonces, en dirección a el otoño del 85, pero no puedo afirmar la vencimiento exacta. Hicimos varios giros hasta que funcionó, nos dieron la aprobación en Ámsterdam y oficialmente ya pasamos a estar conectados. Creo que la primera cuenta que puse fue la mía, [email protected]; aunque ya no me acuerdo de si ponía ‘ffournon’ al principio. Sí que el dominio era etsit.es. Más delante ya empleamos dit.upm.es, pero eso debió de ser en el año 86”, comenta Fernando. Para separar el becario del dominio se empleaba el arroba (@), símbolo que había escogido Ray Tomlinson mucho antaño, a comienzos de los 70, cuando envió su primer correo electrónico.

Del email decano de la historia, el enviado por Tomlinson en 1971, en pleno explicación de ARPANET y adentro de la compañía BNN, se sabe que incluía un mensaje de prueba, poco “fácilmente olvidable”, en palabras de su propio autor. Asiduamente se dice que recogía una secuencia de diez humanidades que Tomlinson obtuvo al pulsar la fila superior de su teclado: “QWERTYUIOP”.

Fernando Fournon

En el caso del mensaje enviado en otoño de 1985 desde Madrid, tanto Fournon como Quemada reconocen no recapacitar su contenido. “No nos acordamos. Creo que debió de ser poco así como un mensaje de prueba, pero no estoy seguro. Luego ya empezamos a cursar mensajes personales entre usuarios del sistema”, admitía el profesor de la UPM en 2010, durante una entrevista.

El intriga de la vencimiento exacta y el contenido de aquel primer correo electrónico podría sin requisa no estar perdido del todo. “Conservo cintas muy antiguas que no consigo deletrear y en las que sí tengo el registro de las cosas que fui haciendo y de los primeros correos”, revela Fournon. Lo que rememora con claridad el ingeniero es el tremendo interés que suscitó en el resto del mundo escolar la posibilidad de cursar emails en EUNET.

“Cuando otras universidades se enteraron de que teníamos correo electrónico nos preguntaron si podían conectarse, pero como no podíamos darles el mismo dominio que estábamos usando nosotros (etsit.es), porque era del sección, organizamos el primer nodo de correo de España”, detalla el fogueado ingeniero. El resultado de aquella iniciativa fue Goya, el primer nodo de correo electrónico castellano, formado por una máquina SUN 3/160 y que en sus comienzos echaba mano de una conexión telefónica para acontecer a posteriori a utilizar el protocolo X.25. Goya estaba enlazado con el Mathematical Center de Ámsterdam, “hogar” del nodo central de la red EUNET.

“El equipo Xenix diferente se quedaba pequeño para dar servicio a otros usuarios fuera de la cátedra, por lo que compramos un pequeño servidor SUN del tamaño de una de esas cajas que se usan para tocar flamenco y lo llamamos Goya. En vez de usar nombres de constelaciones, que era poco muy popular, decidimos optar por pintores españoles. Desde ese nodo empezamos a costar servidores de correo con diferentes universidades y sitios de España. Eso fue ya en 1986”, apunta.

“Había cierto apetito de comunicarse con el extranjero porque esto fue acordado antaño de entrar en la Comunidad Europea. Al participar en proyectos europeos la masa quiso conectarse con el resto de Europa y por eso nos demandaron a nosotros si podíamos dar el servicio de correo —abunda Fournon—. Asimismo había masa en nuestro propio sección estudiando otros sistemas alternativas de correo que no tuvieron éxito, como por ejemplo el X.400”.

El primero… de «la Internet de los pobres»

¿Significa eso que el de 1985 fue el primer correo enviado en España? No. O no al menos en esos términos, recalca Quemada. Lo que se compartió en algún momento del otoño de hace 35 abriles fue el primer email de la bautizada con ironía como “Internet de los pobres”. “No fue el primero si somos estrictos o puros, porque estaban funcionando ya redes propietarias. Por ejemplo, la de IBM, que conectaba solo a sus ordenadores. Esta nueva red lo que tenía es que era abierta y se basada en protocolos implementados en software escapado. En existencia se prostitución de la primera vez que se crea un nodo en España que enlaza a los servicios de Internet en el correo del arroba”, detalla el profesor.

Emsamblador Desensamblador De Paquetes X 25 Permitia Conectar Equipos Con Lineas Asincronas A Redes X 25 Se Utilizo Inicialmente Para Conectar El Servidor Central De Eunet A La Red Publica X 25 Iberpac Emsamblador-desensamblador de paquetes X.25. Se utilizó inicialmente para conectar el servidor central de EUNET a la red pública X.25 IBERPAC.

El interés en el ámbito escolar no se reflejaba sin requisa en la sociedad, a pie de calle. “Cuando hablaba del correo electrónico la masa lo veía como una cosa rara, curiosa. Luego entendían que en unos minutos podías permutar un correo y empezaban a comprender su valía. De todas formas no era un tema que despertara interés en el notorio universal. En la delegación sí, mucho; y en los programas de investigación incluso”, recuerda Quemada.

Entre las instituciones que vieron su potencial se contaban la Universidad Complutense, la Autónoma, el centro de Telefónica I+D o el de Alcatel. Los propios grupos de investigación de España empezaron a costar sus nodos y conectarlos con los del ETSIT-UPM. Con el paso de los abriles el uso del email fue calando en la sociedad y para 2005, dos décadas a posteriori de aquel primer mensaje de la Politécnica de Madrid, empleaban ya el correo electrónico con frecuencia —según los datos recabados por Red.es— 9,6 millones de españoles. Mucho antaño, en 1991, se había creado la Red IRIS, conexión académica y de investigación gestionada por FUNDESCO; y, en 1992, el primer proveedor comercial de servicios de Internet, Goya Servicios Telemáticos.

De ser una útil que se miraba con incredulidad en la calle, el email pasó, en solo un par de décadas, a formar parte del día a día de millones de españoles. Para 2005 lo usaban con frecuencia ya 9,6 millones de internautas

Fueron abriles de cambios brutales. Sin querer me vi en medio de donde se estaban cociendo estas cosas”, confiesa Quemada. A modo de ejemplo de lo rápido que avanzó la computación durante las últimas décadas del siglo XX, el profesor recuerda que pasó de trabajar en la Cátedra de Telegrafía en la período de los 70 a estar envuelto, en los 80, en la expansión de las redes y la conocida como “Internet de los pobres”. De ver cómo los comerciales de la firma Sun Microsystems se presentaban con una botella de champán en Madrid, felices de entregar su primera periodo en el país para costar el nodo de EUNET, a comprobar cómo los emails pasaban a ser parte del día a día de millones de internautas españoles. Durante aquellos primeros compases, Quemada recuerda la labranza fundamental de Riera, Fournon, Joaquín Seoane y Juan Viñas en la ETSIT.

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